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¿QUE ES LA APNEA DEL SUEÑO?

El síndrome de apnea-hipopnea del sueño (SAHS) se caracteriza por la presencia de episodios recurrentes de colapso, total o parcial, de la vía aérea superior durante el sueño.

Esto se manifiesta en una reducción (hipopnea) o cese completo (apnea) del aire que llega a los pulmones que conlleva una disminución de la saturación de oxígeno en la sangre asociada a esfuerzos respiratorios y microdespertares, nos despertamos un tiempo inferior al necesario para que por la mañana lo recordemos, que provocan una fragmentación del sueño.

Estas pausas de apnea-hipopnea pueden durar hasta 60 o 120 segundos y repetirse durante la noche en muchas ocasiones, lo que implica que el paciente ha estado privado de oxígeno durante mucho tiempo, dependiendo de la severidad del caso.

¿Cuándo debo sospechar que padezco apnea del sueño?

Los pacientes que presentan apnea del sueño no son conscientes de ello en un porcentaje elevado de casos.

Los síntomas más frecuentemente asociados a la apnea del sueño son:

  • Ronquido se vuelve más fuerte a ratos, incluso se oye a través de la pared
  • El ronquido se interrumpe por un largo período de silencio que va seguido por un fuerte resoplido
  • Cansancio matinal
  • Sensación de estar adormecido durante el día, te quedas dormido viendo la tele, leyendo, conduciendo, en el trabajo
  • Te sientes malhumorado, impaciente o irritable
  • Pérdida de memoria
  • Dolores de cabeza
  • Depresión
  • Comportamiento hiperactivo, especialmente en niños
  • Hipertensión arterial
  • Impotencia funcional

 

 

¿Qué pasa si no trato mi apnea del sueño?

La apnea del sueño no tratada está asociada a un aumento den las cifras de mortalidad y se relaciona con:

  • Ansiedad y depresión
  • Hiperactividad en niños
  • Pérdida de interés en el sexo
  • Obesidad
  • Desempeño deficiente en el trabajo o la escuela
  • Aumento del riesgo de accidentes de tráfico, laborales y domésticos
  • Puede empeorar el control de la diabetes
  • Puede provocar o empeorar la enfermedad cardiovascular, incluso se asocia a
    • Arritmias cardíacas
    • Insuficiencia cardíaca
    • Ataque cardíaco
    • Hipertensión arterial
    • Accidente cerebrovascular

 

¿Cómo puedo saber si tengo apnea del sueño?

El diagnóstico se realiza mediante una polisomnografía, que puede hacerse domiciliaria, se duerme en casa con un aparato que nos mide diversos parámetros relacionados con la respiración y frecuencia cardiaca durante el sueño. O de manera hospitalaria en una unidad del sueño.

Esta prueba la suelen prescribir y realizar neumólogos, otorrinos y odontólogos.

¿Qué tratamiento tiene la apnea del sueño?

La primera recomendación es seguir unas normas básicas de higiene del sueño:

  • Lleva una dieta equilibrada y sana
  • Establecer un horario de sueño regular. Acostarse y levantarse siempre a la misma hora, manteniendo esta rutina incluso en días festivos y vacaciones
  • Evitar estimulantes como la cafeína, alcohol y tabaco. Abandone el hábito del tabaquismo y si no es posible evite fumar mínimo dos horas antes de acostarse ya que la nicotina es un estimulante que interfiere en el sueño.
  • Evitar el consumo de fármacos hipnóticos o depresores como los somníferos, relajantes, sedantes y antihistamínicos.
  • Si ronca, evite dormir boca arriba, adoptar la posición de lado (puede colocar algún objeto en la espalda para no darse la vuelta como una pelota de tenis)
  • Realice ejercicio físico regularmente de forma moderada, pero siempre al menos tres horas antes de irse a la cama ya que la actividad física excesiva puede dificultar el inicio del sueño. Del mismo modo que la actividad física muy limitada y una vida excesivamente sedentaria pueden fomentar la obesidad que es un factor de riesgo para los trastornos del sueño.

 

También es muy importante perder peso en caso de padecer obesidad ya que la apnea es más frecuente en hombres con un perímetro cervical de más de 43cm en hombres y de 41 cm en mujeres.

En ocasiones si la causa de la apnea es una alteración en la morfología de las vía aéreas el tratamiento puede ser quirúrgico. Si el problema es debido al crecimiento o posición de los maxilares se realizará una cirugía ortognática. Si se halla en las vías nasales, puede realizarse una corrección del tabique nasal o una resección de pólipos, etc. Resulta más común la resección del paladar blando (operación generalmente denominada UFPP o uvulofaringopalatoplastia)

El tratamiento en  los casos severos se realiza con el uso de una CPAP (dispositivos de presión positiva continua) que funciona mediante  una máscara que se coloca  sobre la nariz mientras duerme. La máscara está conectada una pequeña máquina que permanece al lado de la cama y bombea aire bajo presión a través de una manguera a la máscara y ésta hacia las vías respiratorias. Esto ayuda a mantenerlas abiertas.

Puede tomar algún tiempo acostumbrarse a dormir con la terapia de CPAP. Un buen control y el apoyo de un centro del sueño pueden ayudar a superar cualquier problema en el uso de CPAP.

En los casos menos severos se utilizan aparatos intraorales de avance mandibular que se colocan en la boca al dormir e impiden que la mandíbula y la lengua caigan hacia atrás impidiendo el paso del aire.

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Dr. Iván Cerezo

Dr. Iván Cerezo